В воскресенье, 2 октября 2016 года, возвращаясь в Рим из Кавказского региона, Папа Франциск в беседе с журналистами на борту самолета обвинил французские школы в «преподавании гендерной теории» как попытке «изменить менталитет» и участвовать в «мировой войне» против традиционных ценностей семьи и брака. Гендерная теория обычно определяется как идея того, что хотя биологически люди могут быть мужского или женского пола, каждый человек имеет право идентифицировать себя как женщина, мужчина, и мужчина и женщина одновременно или ни мужчина ни женщина. Папа Франциск также утверждает, что французская учебная программа направлена на превращение мальчиков в девочек, что противоречит «естественному порядку вещей».

Отвечая на эту критику, Французский Национальный Профсоюз Среднего Образования  (SNES-FSU) напомнил в своем пресс-релизе о ценностях и целях французского светского образования. Французские светские школы стремятся преподавать мальчикам и девочкам идеи гендерного равенства, разрушать стереотипы, связанные с гендерной и сексуальной ориентацией, и бороться против предрассудков в отношении ЛГБТ+ людей. Их цель не превратить мальчиков в девочек, а объяснить, что гомосексуализм не является результатом отклонений в поведении, а также научить молодых людей жить вместе в условиях равенства и взаимного уважения. SNES-FSU подчеркнул, что ролью французских школ не является предписание конкретной модели семьи, школы должны давать молодежи ключи к пониманию друг друга и себя.

SNES-FSU осуждает заявление Папы и хотел бы еще раз подчеркнуть, что французские светские школы являются местом профессиональной подготовки и обучения, и прежде всего, пространством для эмансипации.