27 апреля 2018 года в Брюсселе прошло заседание Рабочей группы Европейского отраслевого социального диалога в секторе образования (ESSDE). Участники обсудили потребность в развитии цифровых навыков у учащихся и преподавателей для обеспечения инклюзивного, открытого для всех образования, Европейский план действий в области цифрового образования, использование Европейского социального фонда (ЕСФ) для целей образования и профессиональной подготовки, а также общую Многолетнюю программу финансового развития ЕС (МПФР) на период после 2020 года как ключевой инструмент достижения Европой Целей в области устойчивого развития (ЦУР) к 2030 году. Заседание Рабочей группы собрало вместе экспертов и делегатов из членских организаций ETUCE и Европейской федерации работодателей в сфере образования (EFEE), которые провели дискуссию и поделились национальным опытом и эффективными методами работы по темам Программы работы на 2018-2019 годы.

Социальные партнеры признали, что хотя использование интернета и других цифровых инструментов получило массовое распространение, многим пользователям все еще не хватает цифровых навыков для выработки критического подхода к использованию цифровых технологий. Развитие таких навыков у детей и взрослых является одной из сложнейших задач обучения в 21-м веке. Европейский план действий в области цифрового образования является институциональным ответом Европейской комиссии на этот вызов. Делегаты дополнили презентацию, описав свои национальные контексты развития цифровых навыков и инклюзивного образования, воспринимаемого как один из ключевых приоритетов в деле снижения неравенства во всех странах Европы, показатели которого отслеживаются в Докладах по странам в рамках Европейского семестра и в Таблице социальных показателей, представляющую собой карту реализации Европейского столпа социальных прав.

Во время рассмотрения МПФР на период после 2020 года и использования бюджета ЕС на нужды образования и профессиональной подготовки и для наращивания потенциала в области ведения социального диалога профсоюзы образования и организации работодателей в сфере образования представили ряд положительных примеров использования средств Европейского социального фонда  (ЕСФ) на эти цели. Указывая на необходимость учиться на ошибках прошлого, представители  ETUCE также отметили тревожную тенденцию, когда Европейское финансирование заменяет национальное финансирование, что делает национальные системы образования  более зависимыми от бюджета ЕС в предоставлении качественного образования, а также на неприемлемую практику смешения государственного финансирования из бюджета ЕС с частным финансированием. Представители Европейской комиссии и Генерального Директората (ГД) по вопросам занятости заверили участников рабочей группы, что Еврокомиссия не будет поддерживать идею государственно-частных партнерств (ГЧП) в тех областях, где это неуместно, в частности, в образовании и в сфере общественного обслуживания. МПФР на период после 2020 года до сих пор окружает некоторая неопределенность, например, сокращение общего объема средств, вызванное выходом Великобритании из ЕС, реализация рекомендаций конкретных странам как условие выделения средств из Европейского бюджета и комплексное управление средствами. В преддверии выхода новой редакции МПФР на период после 2020 года делегаты подчеркнули важность расходования средств из любого без исключения бюджетного источника ЕС, будь то в сфере образования и/или для финансирования проектов по наращиванию потенциала, с соблюдением принципов устойчивости и справедливости, чтобы Европа смогла выполнить свои целевые показатели по ЦУР. Партнеры по ESSDE договорились о продолжении работы, направленной на то, чтобы средства, выделяемые ЕС на цели образования и  профессиональной подготовки, эффективно способствовали обеспечению качественного образования в перспективе до 2030 года.