15 апреля 2019 года Европейский Совет принял Директиву об авторском праве и едином цифровом рынке, широко известную как Директива ЕС об авторском праве; за ее принятие проголосовали 19 стран-членов ЕС, 6 голосовали против и 3 воздержались, что подчеркивает противоречивый характер данного законодательного акта. Принятие Директивы подтверждает утвердительное голосование в Европейском парламенте 26 марта и обеспечивает, согласно нормальной законодательной процедуре ЕС, применение Директивы государствами-членами ЕС в течение последующих двух лет.

Хотя ETUCE приветствовал эту своевременную инициативу, он предупреждал о необходимость адаптации Директивы к образовательному сектору, включая сектор высшего образования и науки. В частности, профсоюзы образования выступали за то, чтобы было сделано исключение для использования цифровых материалов для целей некоммерческого образования и научных исследований, обеспечивая, таким образом, свободный доступ к защищенному авторским правом контенту для преподавателей, научных работников и студентов на всей территории ЕС. ETUCE считает, что такая мера направлена на обеспечение доступа к качественному образованию для всех, независимо от имеющихся финансовых ресурсов.

Хотя принятая директива содержит меры по облегчению работы исследователей и преподавателей, такие как исключение для поиска текста и данных для научных, прописанное в статьях 3 и 4, ей, в итоге, не удается обеспечить создание всеобъемлющей рамочной структуры на всей территории ЕС для распространения защищенного авторским правом контента в образовательных контекстах. В частности, возникли опасения по поводу «серых» участков, позволяющих странам-членам интерпретировать применение этого исключения из действия авторского права для целей образования и научных исследований на этапе транспонирования директивы в национальные законодательства. Действительно, ETUCE считает, что на этой стадии у стран-членов есть возможность позволить коммерческим провайдерам контента ограничить доступ преподавателей, научных работников и студентов к цифровым материалам необходимостью заключения лицензионных контрактов, что фактически сведет данное исключение на нет.

Европейский директор ETUCE Сьюзан Флокен (Susan Flocken) прокомментировала: «На данном этапе, государства-члены ЕС имеют в своем распоряжении два года, чтобы транспонировать директиву в свои национальные законодательства. ETUCE», продолжает она, «глубоко убежден, что этот процесс должен предполагать проведение консультаций с социальными партнерами в секторе образования, чтобы избежать ситуации, когда необходимый правовой механизм ставит под угрозу потенциальную пользу цифровой эры для сектора образования».