Президент Кристин Блоуэр открыла проходящую каждый четыре года конференцию ETUCE, Европейской региональной организации Интернационала Образования (EI), в Сава Центре в Белграде. Приветственную речь произнес министр образования сербского правительства, который подчеркнул необходимость повышения статуса и привлекательности преподавательской профессии и проведения инвестиций, которые обеспечат  высокое качество образования.

етственным словом выступил также сербский профсоюз учителей и преподавателей, который обозначил свою приверженность вступлению страны в ЕС, делу обеспечения качества образования и готовность меняться и адаптироваться при условии, что профсоюз станет частью этого процесса и обретет соответствующий статус и инвестиционную поддержку.

Президент EI Сьюзан Хопгуд поприветствовала делегатов и рассказала о некоторых наиболее серьезных глобальных проблемах сектора, включая приоритет, который отдается интересам корпораций, рост проявлений экстремизма и эрозию гражданских прав. Она отметила, что преподавание преследует нравственные цели и играет в распространении общих ценностей столь же существенную роль, как передача знаний и профессиональных навыков. Она подчеркнула, что учителя играют ключевую роль в решении мировых проблем, и образование ни в коем случае не должно рассматриваться как товар в торговых соглашениях, а быть прочно закреплено как услуга общественного пользования.

Прозвучало приветствие от Монесеррат Мир Рока, Секретаря ЕКП, которая сделала акцент на негативных тенденциях в Европе, таких как снижение уровня оплаты труда и потеря прав на ведение коллективных переговоров. Стимулирование экономики требует срочного повышения зарплат и повышения спроса на товары и услуги. Более пристальное внимание следует уделить европейской социальной модели и акценте на Европу, которая существует для своих граждан.

Поддерживающее видеопослание было получено от Комиссара ЕС Навраксик. Он выступил в поддержку более эффективного социального диалога и повышения статуса учительской профессии.

Президент озвучила тему Конференции и соответствующую резолюцию с ее 12 пунктами профсоюзных действий, которая была принята с небольшими изменениями.

Уходящий со своего поста Европейский Директор Мартин Рёмер представил 160-страничный отчет о работе, проделанной за 2012-2016 годы. Он говорил о “4 трудных и бурных годах”, перечислив многочисленные события и тенденции, которыми отмечен прошедший период и которые поставили перед профсоюзами образования сложные задачи. Он предупредил о том, что экономический кризис далеко на закончился и по-прежнему сопровождается стремлением к сокращению бюджетных ассигнований на образования и его приватизацию. В то время как ожидания, связываемые с получением образования, растут, инвестиции в подготовку и профессиональное развитие учителей и преподавателей являются несоизмеримо скудными. Он также отметил то давление, которое оказывается на социальный диалог, страдающий от сокращения финансирования. При этом он доложил о работе по реализации 23 проектов, проведении более 80 встреч по вопросам управления экономикой и 48 конференций и семинаров.

Назначенная на пост Европейского Директора, но еще не вступившая в должность Сьюзан Флокен выступила с затрагивающей широкий спектр вопросов речью, предлставив план работы на предстоящие четыре года. Она призвала подтвердить приверженность образованию как услуги общественного блага, нацеленного на формирование активной гражданской позиции. Она подчеркнула необходимость формирования ответственного отношения у молодежи в эти неспокойные времена и резко выступила против жестокого обращения с мигрантами. Она подвергла резкой критике наступление на права человека и свободу слова в Турции. Трудящиеся сегодня чувствую себя брошенными на произвол судьбы и готовы голосовать за любые перемены, отсюда - поддержка экстремистов. Профсоюзам необходимо предоставить ответы маргинализированным группам населения, а это требует расширения и повышения эффективности социального диалога коллективных переговоров. Она призвала профсоюзы сплотиться и стать маяком надежды в эти трудные времена.

Конференция продолжилась обсуждением важного программного документа по внедрению ИКТ в сфере образования с 53 рекомендациями. Выступавшие подчеркивали важность того, что учителя и преподаватели должны определять масштабы использования ИКТ, а не руководствоваться императивами их внедрения. Есть риск, что управление процессом внедрения ИКТ окажется в руках других лиц, которые станут использовать его в коммерческих целях, если учителя на утвердят принцип своей профессиональной самостоятельности.

В прениях по двум резолюциям, касающимся ситуации с беженцами в Европе, прозвучали решительные заявления. Выступавшие подвергли критике настороженное, недостаточно внимательное и иногда расистское отношение к беженцам со стороны политиков и правительств. Была выражена поддержка прав детей, каково бы ни было их положение и происхождение, и необходимости бороться с проявлениями расизма как внутри образовательных учреждений, так и за их пределами. Школы видятся как ключ к социальной интеграции и как островки безопасности для детей, ставших жертвами военных конфликтов.

В заключение, конференции кратко проинформировали о серьезной структурной перестройке, которую проводит EI и которая сегодня является предметом консультаций с членскими организациями. Также был принят ряд незначительных "уточняющих и подчищающих" поправок в устав ETUCE.

Президент Кристин Блоуэр как единственный кандидат была переизбрана на этот пост на следующие четыре года. Она выразила свою признательность и отметила, что с нетерпением ждет возможности конструктивно поработать со всеми над выполнением программы работы на предстоящий период.